等待植物人甦醒,像一場勝率很小的賭博

在缺乏確切判斷方式的情況下,等待植物人醒來變得像一場勝率很小的賭博,生命最終能維持多久主要取決於經濟實力、精力和奇蹟。

(IC photo/圖)

迄今為止,包括大量癌症在內,醫學治不了的疑難雜症還有不少。即便如此,在這些病症中,植物狀態仍是極為獨特的一種。不同於絕大部分身體部位的病變,植物人的癥結在大腦。與腦死亡不一樣的是,作為慢性意識障礙的一種狀態,植物狀態的人雖然可能持續昏迷了四周以上,但能自主呼吸,也有心跳,只是喪失了意識。這導致他們躺在牀上,無法對外界的言語、動作等信號作出反應,他人更不可能與之交流。

由於尚且缺乏精準的甦醒概率研判方式,這可能會引出獨特的倫理問題。長時間地等待植物人甦醒會讓親人的希望越耗越少,而選擇放棄則意味着病人的快速死去。有研究曾發現,45%86.8%的外傷性腦損傷病人的死亡是由於撤走了維持生命的治療,這些放棄的比例因治療地點而異,而總體上,大概一半放棄後死亡的案例發生在治療的前三天裏。相比這些意外發生後,快速放棄治療的情況,放棄一個昏迷一個月以上,甚至更久的病人,對親人的意志、生活、抉擇等可以説是更為持久的考驗。

雖然長期昏迷後,恢復意識的概率會變得越來越小,但並非絕對不可能,在缺乏確切判斷方式的情況下,等待植物

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